Decoloración del azúcar

Origen

El origen del azúcar proviene del mundo antiguo, hace unos 8.000 años cuando se introdujo en la cultura india como planta de jardín para masticar. El nombre de la planta era Śarkarā. Más adelante en la historia, las culturas china, griega, romana y persa habían cultivado y utilizado la planta durante siglos. Sin embargo, la primera evidencia del uso de azúcar cristalizado proviene de la antigua Persia, alrededor del año 500 d.C., y debido al control árabe del norte de África, los europeos redescubrieron el azúcar en la Edad Media, especialmente en España, donde gobernaban los árabes. por aproximadamente 711 años. El nombre árabe para el azúcar cristalizado era Assúkkar, de ahí el nombre en español, Azúcar, el nombre en inglés, Sugar, y el nombre en alemán de Zucker.

Químicamente, el azúcar por definición es un disacárido llamado sacarosa, no tiene color en estado puro, 99,999%, su fórmula molecular es C12H22O11, y está compuesto por dos monosacáridos, Glucosa (C6H12O6) y Fructosa (C6H12O6). El azúcar es sintetizado naturalmente por las plantas a través de la fotosíntesis. Las frutas con mayor contenido de azúcar en la naturaleza son los plátanos (18-22%), la caña de azúcar (8-16%) y la remolacha azucarera (10-18%).

Producción de azúcar

La producción y fabricación industrial de azúcar es un proceso complejo que ha evolucionado a lo largo de los últimos 1.500 años. Desde el simple y antiguo proceso de triturar la caña de azúcar y cocinar el jugo obtenido hasta la evaporación para obtener cristales de azúcar en bruto, con muy baja productividad, menos de 1 kg por tonelada métrica hasta el promedio real de 106 – 120 kg por tonelada métrica.

El proceso industrial azucarero comienza con la molienda donde se tritura la caña de azúcar produciendo un jugo, llamado “Thin Juice”, que debido al alto contenido de azúcar y agentes contaminantes se requiere agregar biocidas químicos para retrasar la descomposición del contenido de sacarosa. Después de este proceso, el jugo de azúcar se neutraliza (pH 6 – 7), con cal para flocular y precipitar los sedimentos y las fibras (el pH alcalino está relacionado con la formación de color).

El jugo diluido clarificado y neutralizado, con inicialmente 8 ̊Bx (Unidad de contenido de azúcar) se evapora para concentrarlo a 60-65 ̊ Bx. Más adelante, en el proceso de cocción del azúcar en bruto, se sembrará con cristales de azúcar para promover la cristalización del azúcar en bruto. El azúcar cristalizado se centrifuga para separar su contenido de agua, obteniendo de esta forma azúcar en bruto con una pureza del 96 – 98% y un contenido de color entre 600 a 4.000 ICUMSA (Unidad de medida del color del azúcar).

El azúcar en bruto tiene aplicaciones industriales limitadas, por lo tanto, debe refinarse para llevarlo a los estándares industriales requeridos, 99,96% de pureza y color.< 25 ICUMSA. Para refinar el azúcar sin refinar y aumentar su pureza es necesario volver a fundirlo, clarificarlo, filtrarlo y, tradicionalmente, agregarle agentes decolorantes como carbonilla en polvo, polímeros, peróxido de hidrógeno y / o sulfitos.

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